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miércoles, 11 de febrero de 2015

FREDEGUNDA DE NEUSTRIA, REINAR A TODA COSTA.

No todas las mujeres que han pasado a la historia lo han hecho por conseguir hitos excepcionales o por haber sufrido las injusticias de la sociedad. Algunas de ellas han escrito las páginas más crueles y despiadadas. Ese es sin duda el caso de Fredegunda de Neustria, una mujer de origen humilde que consiguió llegar a ser reina de uno de los reinos francos asesinando a todo aquel que se interpuso en su ascenso al trono.
Fredegunda nació en la región francesa de Picardía alrededor del año 545. Poco se sabe de su infancia aunque sí se conoce que sus orígenes eran humildes. Fredegunda entró como servidora del palacio del reino franco de Neustria, al servicio de Audoreva, la primera esposa del rey Chilperico I.
Chilperico I, rey de Neustria, decide repudiar a su esposa Audovera para casarse después con la princesa visigoda Galswinta, quien había aportado grandes riquezas al reino. No obstante, Chilperico tenía a Fredegunda, hermosa aldeana franca y servidora del palacio de Neustria como amante, con quien contrae matrimonio después de la muerte de Galswinta.
La belleza de la joven franca atrajo rápidamente la atención del monarca que la convirtió en su amante. Fredegunda no se conformó con el papel de concubina y consiguió que Chilperico repudiara a Audoreva. Sin embargo su camino hasta la corona tuvo que esperar porque el rey se volvería a casar con Galwitha para entablar lazos dinásticos con Austrasia, otro reino franco.
En el año 567 y por razones esencialmente políticas Chilperico repudió a Audovera y se casó con la princesa visigoda Galswinta, hermana de Brunegilda e hija del rey de los visigodos Atanagildo. Fredegunda no estaba dispuesta a ser desplazada fácilmente. El matrimonio de Chilperico con Galswinta no fue feliz. Una mañana del año 568, la reina Galswinta fue hallada estrangulada en su lecho. Todas las sospechas en cuanto a quién instigó el crimen apuntaron a Chilperico y Fredegunda, que se casaron poco después.
Los parientes de la reina asesinada se propusieron vengar su muerte, en especial Brunegilda, esposa de Sigiberto I de Austrasia, hermano de Chilperico. Fredegunda se dedicó a eliminar a los hijos que Chilperico había tenido con Audovera para allanar el camino al trono a los suyos propios. En este tiempo Fredegunda se ve afligida por una trágica situación: los hijos que da a luz mueren al corto tiempo, no logra dar a luz un heredero del trono que sobreviva.
Su gran aflicción la lleva primero, a atribuir la desgracia a un castigo divino por la supuesta avaricia que significaba el cobro de impuestos en sus ciudades; entonces, dispone que se quemen los registros fiscales y se den mayores limosnas a las iglesias. Como estos actos no resultaron suficientes pues un nuevo hijo le murió a poco de nacer, Fredegunda volvió sus ojos hacia la magia negra como presunta causante de las muertes, lo que le sirvió de pretexto para hacer asesinar a Clodoveo, el último hijo vivo que quedaba del primer matrimonio de Chilperico I y a la propia Audovera. También la pesadumbre de Fredegunda derivó en que varias mujeres de París perecieran en el tormento o quemadas en la estaca como presuntas causantes mágicas de la muerte de los infantes. Al fin dio a luz al futuro Clotario II.
En el año 584 Chilperico I muere apuñalado a la vuelta de una partida de caza en su villa de Chelles; el asesino en ese momento escapó.
Fredegunda pasó por una situación de extremo peligro. Su única garantía de supervivencia es su hijo que tiene sólo unos meses de edad.
Una vez firme en la regencia, Fredegunda envió en varias oportunidades asesinos para que se cobraran la vida de Brunegilda y de Childeberto II, pero estos intentos fracasaron.Se cuenta la siguiente anécdota: en una oportunidad, Fredegunda envía a un clérigo a la corte de Austrasia con la misión de ganarse la confianza de Brunegilda y asesinarla. El complot es descubierto y el fracasado asesino confiesa bajo tortura la verdadera índole de su misión. Brunegilda ni siquiera se molesta en hacerlo ejecutar, se lo envía de vuelta a Fredegunda que le hace cortar al clérigo las manos y los pies.
También se sabe que Fredegunda, ya consolidada en la regencia, ordenó en 586 el asesinato del obispo Pretextato, quien le disgustaba particularmente. Como el obispo había quedado malherido, Fredegunda, simulando gran preocupación y consternación, lo visita en su lecho de muerte y le envía a sus propios médicos para asegurarse de que no reciba atención. Cuando el obispo poco antes de morir la acusa de su muerte y le profetiza el castigo de Dios, ella simplemente no se da por aludida, como si el moribundo se hubiera dirigido a otra persona.
También es conocido el episodio que protagonizó Fredegunda con su hija Rigonta con quien a menudo reñía. En una oportunidad en que Rigonta le reprocha a su madre por lo que considera tacañería para con ella, Fredegunda invita a su hija a acompañarla a una habitación donde se guarda un pesado cofre, lo abre y comienza a sacar objetos preciosos de él para regalárselos a Rigonta. Luego le dice que está cansada y que Rigonta saque ella misma los objetos preciosos con los que quiera quedarse. Cuando Rigonta se agacha sobre el cofre y comienza a hacer lo que le ha dicho su madre, Fredegunda deja caer la pesada tapa del cofre sobre la nuca de su hija, presionando luego la tapa hacia abajo con todas sus fuerzas. Unos sirvientes que oyeron los gritos de Rigonta la salvaron. Luego de este incidente las peleas entre madre e hija se hicieron aún más frecuentes.
En 596 Childeberto II de Austrasia, a la edad de 26 años, muere envenenado. Fredegunda reanuda sorpresivamente la guerra contra Austrasia y Borgoña y las fuerzas de Neustria obtienen una nueva victoria. Este triunfo dejó a Neustria en posesión transitoria de la ciudad de París.
Poco después de su triunfo en Latofao y a la vuelta de esta expedición, en el año 597, victoriosa y muy temida por todos, Fredegunda contrae disentería y muere de esta enfermedad en su palacio de París, dejando a su hijo Clotario II como Rey de Neustria.
Se trata de una mujer de bellísima apariencia, carismática, manipuladora al extremo, simuladora, de buen trato. La característica principal de su personalidad es que actúa sin sentir culpa, carece de lo que llamamos conciencia. Es, eso sí, muy vengativa. El asesinato es para ella una acción política más a considerar, tanto como lo es bajar o subir los impuestos o nombrar a un conde. Ninguna empresa le parece a ella imposible, sólo es cuestión de dar con el medio eficaz para llevarla a cabo, por eso es infinitamente paciente y persistente en sus designios y generalmente termina logrando todo lo que se propone.

martes, 10 de febrero de 2015

LA LENGUA. LA GRAN TRABAJADORA DEL CUERPO HUMANO.

Intenta comerte un helado de cucurucho o cantar tu canción favorita sin utilizarla. Necesitas la lengua para masticar, tragar y cantar. ¡Y no digamos para hablar y saborear lo que comes!
La lengua no es solo un musculo;en realidad, la lengua está formada por muchos grupos de músculos. Estos músculos están orientados en distintas direcciones para desempeñar todas las funciones que tiene la lengua.
La parte anterior de la lengua es muy flexible y puede moverse mucho, colaborando con los dientes para generar multitud de sonidos. Esta parte de la lengua también te permite comer, ayudándote a ir desplazando la comida por la boca mientras masticas. La lengua empuja la comida hacia los dientes de la parte posterior de la boca, o muelas, para que éstos la puedan triturar. 
Los músculos que hay en la parte posterior de la lengua te ayudan a producir determinados sonidos, por ejemplo, las letras "k" y "g" sonora (como en la palabra golosina). Intenta pronunciar estas letras lentamente y notarás como la parte posterior de la lengua se acerca a la parte superior de la boca (el paladar) para producir esos sonidos.
La parte posterior de la lengua también es importante para comer. Una vez la comida está triturada y bien mezclada con la saliva, los músculos posteriores de la lengua se ponen manos a la obra. Al moverse, van empujando pequeños fragmentos de comida mezclada con saliva hacia el esófago, que es un tubo encargado de conducir el alimento de la garganta al estómago.
¿Te has preguntado alguna vez qué es lo qué impide que te tragues la lengua? Abre bien la boca delante de un espejo y mira lo que tiene debajo. Verás el frenillo, una membrana (una capa fina de tejido) que conecta la lengua con el fondo de la boca. De hecho, toda la base de la lengua está firmemente anclada en el fondo de la boca, ¡de modo que nunca te la podrías tragar, por mucho que lo intentaras!
Vuelve a mirarte la lengua, pero ahora observa atentamente la punta. Fíjate en lo rugosa que es y lo llena de bultitos que está -a diferencia de la parte inferior, que es mucho más lisa. Esto se debe a que la punta de la lengua está cubierta de una capa de bultitos llamados papilas.
Las papilas te ayudan a sujetar la comida y a ir desplazándola mientras masticas. Y contienen botones gustativos, para que puedas saborearlo todo, ¡de las manzanas a los calabacines! Nacemos aproximadamente con 10.000 papilas gustativas, pero a medida que vamos envejeciendo, algunas van muriendo. (¡Un anciano puede tener sólo 5.000 papilas gustativas!) Por eso algunos alimentos pueden saberte más fuertes a ti que a un adulto. Las papilas gustativas pueden detectar los sabores dulce, ácido, amargo , salado t el nuevo sabor umami ( Ver entrada )
Entonces ¿Cómo reconoces el sabor de los alimentos? Cada papila gustativa está formada por células gustativas, que tienen unos pelitos microscópicos sensibles llamados cilias. Estos pelitos envían mensajes al cerebro, que se encarga de interpretar las señales e identificar el sabor.
Identificar los sabores de los alimentos es la forma que tiene tu cerebro de indicarte qué es lo que te has metido en la boca, avisándote, en algunos casos, de que no te lo debes comer para mantenerte a salvo. ¿Has probado alguna vez una leche que tenía un sabor raro? Cuando la leche en mal estado entra en contacto con las papilas gustativas, éstas envían impulsos nerviosos al cerebro: "La leche está entrando - ¡y tiene un gusto raro!" Una vez el cerebro interpreta los impulsos nerviosos, reconoce el sabor como peligroso y te indica que no debes beber esa leche.
Algunas cosas, como las bebidas o los alimentos fríos, pueden hacer que los receptores gustativos de las papilas pierdan sensibilidad. Un polo hecho con tu zumo favorito no te sabrá tan dulce como el zumo recién exprimido. Si chupas un cubito de hielo antes de tomarte algo que no te gusta, no notarás lo mal que sabe.
La última vez que te acatarraste y se te tapó la nariz, ¿te fijaste en que los alimentos no tenían tanto sabor como suelen tener? Bueno, eso se debe a que la lengua no puede llevarse todo el mérito de la tarea de saborear las cosas -cuenta con la ayuda de la nariz. La nariz te ayuda a saborear los alimentos oliéndolos antes de que te los metas en la boca y mientras los masticas y te los tragas. Los olores fuertes hasta pueden llegar a confundir a las papilas gustativas: intenta ponerte una lámina de cebolla bajo la nariz mientras te comes una manzana. ¿A qué sabe?
La lengua también cuenta con la ayuda de los dientes, los labios y la boca. Los dientes ayudan a la lengua a triturar la comida mientras ésta la va mezclando con la saliva por toda la boca. Y, sin los dientes, los labios y el paladar, la lengua no podría formar sonidos para construir palabras. La saliva también es una buena amiga de la lengua. Una lengua seca no puede saborear nada, de modo que la saliva ayuda a mantener la lengua húmeda. La saliva humedece la comida y ayuda a descomponerla, facilitando a la lengua el trabajo de empujarla hacia la parte posterior de la boca para poderla tragar.
Por si todo esto fuera poco, la lengua también te ayuda a no ponerte enfermo. La parte posterior de la lengua contiene un tejido denominado amígdala lingual. Lingual es una palabra médica que significa perteneciente o relativo a la lengua, y las amígdalas son pequeñas masas de tejido que contienen unas células que ayudan a filtrar los gérmenes nocivos que podrían provocar infecciones en el cuerpo.
Pero, cuando tienes amigdalitis, no es la amígdala lingual la que está infectada. La amigdalitis afecta a las amígdalas palatinas, que son las dos bolas de tejido que tienes a cada lado de la lengua. La amígdala lingual, las amígdalas palatinas y las adenoides forman parte de un sistema de mayor tamaño que se encarga de luchar contra las infecciones y que está ampliamente distribuido por todo el cuerpo.
Después de tanto hablar, tanto mezclar, saborear y tragar alimentos, y tanto luchar contra los gérmenes, ¿descansa la lengua alguna vez? Pues no. Incluso mientras estás durmiendo, tu lengua sigue ocupada empujando la saliva hacia la garganta para poderla tragar. Esto también tiene su utilidad, pues, si no, llenarías la almohada de babas.
Mantén tu lengua en perfecta forma cepillándotela cuando te laves los dientes y evitando alimentos demasiado calientes. ¡Quemarse la lengua no tiene nada de divertido!

VA DE ANIMALES: EL CARACOL.

El caracol representa un filo extenso de moluscos llamados gasterópodos que se caracterizan por tener una concha espiral. Existen caracoles marinos y terrestres que son apreciados por el hombre, principalmente por fines gastronómicos y de colección. Existen más de 75,000 especies
Los caracoles se mueven como los gusanos, alternando contracciones y elongaciones de su cuerpo, con una proverbial lentitud. Producen mucus para ayudarse en la locomoción reduciendo así la fricción. Esta mucosidad contribuye a su regulación térmica, también reduce el riesgo del caracol ante las heridas, las agresiones externas, notablemente las bacterianas y fúngicas, ayudándoles a mantenerse lejos de insectos potencialmente peligrosos como las hormigas. El mucus sirve además al caracol para desembarazarse de ciertas substancias como los metales pesados y entra también en la composición de la cubierta.
Cuando se retrae en su concha, segrega un tipo especial de mucosidad que se polimeriza, para cubrir la entrada de su caparazón con una estructura llamada opérculo. Es similar en algunas especies de babosas, algo parecido a una cáscara debajo de su piel superior para prevenirlas de desecarse por completo. El opérculo de algunos caracoles tiene un olor agradable cuando es quemado, por eso a veces es usado como un constituyente del incienso. Este opérculo suele ser fino en las especies terrestres y en otras como las marinas, muy mineralizado.
Descontando los caracoles marinos, en invierno o en estaciones secas, muchas especies terrestres o de agua dulce, hibernan en su concha sellándose con el opérculo, que le sirve de protección para la hibernación y que es destruido en la primavera o cuando el entorno se hace más húmedo. Algunas especies se reúnen e hibernan en grupos mientras que otras se entierran antes de la hibernación.
El caracol de tierra más grande es el caracol gigante africano (Achatina fulica) que puede medir hasta 30 cm; Pomacea maculata (familia Ampullariidae), el caracol de manzana gigante, es el caracol más grande de agua dulce, con su tamaño que alcanza los 15 cm de diámetro y más de 600 g de peso. El más grande de todos los caracoles es el Syrinx aruanus, una especie marina que vive en Australia.
Las formas de las conchas de ciertos caracoles de mar (Conus, Cymbiola) están constituidas por la versión biológica de un autómata celular.
Cuando el caracol crece, también lo hace su concha. Un caracol cerrará una sección de su concha y añadirá una nueva cámara al crecer, cada cámara será más grande que la anterior por un factor constante. Como resultado, la concha formará una espiral logarítmica. En algún momento, el caracol construye un reborde alrededor de la apertura de la concha, deja de crecer, y comienza a reproducirse.
La concha del caracol y las cubiertas de los huevos están formadas principalmente por carbonato de calcio como las conchas de otros moluscos. A causa de esto, requieren una buena cantidad de calcio en su dieta y ambiente acuoso para producir una concha fuerte. Una carencia de calcio, o una fluctuación en el nivel de pH en su entorno, probablemente hará que su concha sea fina, se raje, o tenga agujeros. Por lo general, un caracol puede reparar su daño en la concha con el tiempo, si sus condiciones de vida mejoran, pero algún deterioro lo bastante grave podría ser fatal para el caracol. Es por eso que los caracoles se desarrollan mejor en las zonas calizas. Donde el carbonato cálcico escasea, algunas especies faltan y otras, las más adaptables, tragan piedrecitas que contienen calcio, roen huesos, pintura caliza o plantas ricas en calcio.
La vida de los caracoles varía de una especie a otra. En su hábitat natural, los caracoles Achatinidae viven alrededor de entre 5 a 7 años y los caracoles del género Helix aproximadamente de 2 a 3. Los caracoles manzana acuáticos viven sólo 1 año aproximadamente. La mayor parte de las muertes son debidas a depredadores o parásitos. En ocasiones, los caracoles han vivido más allá de su vida normal, hasta los 30 años o más.
Se encuentran tanto en ecosistemas terrestres como en marinos y de agua dulce, adaptándose a una amplia variedad de hábitats, desde las zonas profundas de los océanos hasta las zonas litorales y en todas las masas de agua dulce; en tierra se encuentran desde los desiertos hasta en montañas a grandes altitudes. Los caracoles terrestres están muy bien adaptados a los cambios de humedad; algunas especies del desierto pueden permanecer selladas en el interior de sus gruesas conchas o cubiertas durante dos o más años.Posee cuatro cuernos, dos superiores retráctiles, muy sensibles, terminados por los ojos, y dos inferiores más pequeños que son órganos del tacto.
Los caracoles, en general, se alimentan de materia vegetal (fitófagos), sobre todo de algas y de materia en descomposición, y son miembros importantes de la red trófica, ya que son una fuente de alimento para los peces y las aves acuáticas. También hay especies carnívoras y carroñeras.
Los caracoles son presa de gran número de animales y también son apreciados como alimento por los seres humanos. Los escargots, los caracoles de la cocina francesa, son producto de la cría de caracoles de tierra. Otros caracoles comestibles son la oreja de mar de California y Japón, el bígaro europeo, el bígaro sudafricano y el estrombo gigante.
Los caracoles tienen muchos depredadores naturales, incluyendo otras especies de caracoles, escarabajos, Serpientes, sapos, tortugas, una oruga depredadora y aves como gallináceas, faisánidas, acuáticas, anátidas, túrdidos, además de un gavilán caracolero especializado en cazar caracoles de laguna.
Se sabe de igual forma que durante su ciclo reproductivo en la etapa de huevecillos, estos son presa de varios depredadores como el caso de los ciempiés o escolopendras (quilópodos). Los humanos también aportan grandes peligros para los caracoles. Además de la amenaza obvia de pisarlos, la contaminación del agua y la lluvia ácida destruyen sus caparazones y los envenenan, causando la extinción de muchas de estas especies. Además, los caracoles son usados en la alimentación humana en todo el mundo.
nte el invierno (normalmente desde octubre hasta finales de abril). También pueden detener su actividad en verano en condiciones de sequía, lo que se le conoce como estivación. Para mantenerse húmedos durante la hibernación, sellan la apertura de su concha con una capa seca de mucosidad llamada epifragma.
Los caracoles son hermafroditas, producen tanto espermatozoides como óvulos. Deben acoplarse porque no pueden autofecundarse. Están equipados de un pene y del órgano receptivo correspondiente. Otros, como los caracoles manzana o Ampullariidae, son hembra o macho. Los caracoles de jardín, por parejas, se inseminan el uno al otro, para fertilizar internamente sus óvulos. Generalmente, en la primavera y el otoño de las zonas templadas, mientras el tiempo permanece caliente y húmedo.
La reproducción se hace generalmente de noche y dura de promedio 4 horas. Se lanzan el uno al otro una saeta espiral de carbonato cálcico, que desaparece en el interior del receptor, donde se disuelve y libera el esperma. Después hacen un agujero, enterrando sus huevos algunos centímetros bajo la superficie de la capa fértil. Pasados 12 días (hasta 1 mes según las condiciones climatológicas), estos huevos eclosionan y surgen las caracolitas. Cada puesta consiste en hasta ~100 huevos. Son capaces de poner huevos una vez cada mes.
Cada caracol pone de 70 a 140 huevos. Los entierran en un hoyo, donde permanecen de 15 a 20 días hasta que nacen los pequeños caracolitos. Suelen tener dos reproducciones al año: una en primavera, la otra en otoño.

lunes, 9 de febrero de 2015

EL NOMBRE DE LOS PAISES: ALEMANIA.

El nombre original del país Deutschland - originalmente diutisciu land – significa “las tierras alemanas” y a su vez, la palabra diutisc significa “pueblo” o “popular”. En conclusión, la palabra Alemania en alemán es una traducción literal de “tierra del pueblo”. Ahora, el nombre en español, es decir Alemania, es una adaptación del nombre del pueblo Alemanni, una confederación de tribus germánicas que se encargaron de expandir el idioma alemán desde la parte alta del Rhín hasta Alsacia y Suiza.

PEDRO ALONSO LOPEZ, " EL MONSTRUO DE LOS ANDES ". El mal tiene nombre.

Pedro Alonso López nació el 8 de octubre de 1948, en el municipio de El Espinal departamento de Tolima, en una Colombia sumergida en la violencia , tras el asesinato del político popular Liberal Jorge Eliecer Gaitán, lo que ocasionó el estallido de una guerra civil y un periodo de terror que se extendería a lo largo de la siguiente década, y que se llevaría consigo más de 200.000 víctimas.
Bajo este ambiente social y económico, nació López, hijo de una prostituta y séptimo entre 13 hermanos. A los 9 años su madre lo sorprendió intentando tener relaciones sexuales con su hermana pequeña, y lo echó de la casa. Este sería el inicio de una vida en las calles repleta de hambre, delincuencia y abusos.
Vagando en las calles, con hambre y sin techo López, confió en la palabra de un hombre mayor que le ofreció comida y un lugar donde poder vivir. Este no cumplió con lo prometido, en cambio le llevó a un edificio abandonado, donde le sodomizó en numerosas ocasiones antes de echarlo hacia las calles de nuevo.
López continuó sus vida en la calle cada vez más temeroso y desconfiado. Pasaba el día escondido en lugares abandonados, y durante la noche buscaba algo de comer entre la basura. Así pasó el tiempo y López se trasladó a Bogotá donde su suerte cambió por muy poco tiempo.
Estando allí un ciudadano americano y su familia se apiadaron de él, brindándole techo, comida y educación. Así pudo vivir tranquilo por algún tiempo hasta que a los 12 años, un maestro le agredió sexualmente. Atemorizado, López robó dinero de la oficina del colegio y se lanzó de nuevo a las calles, donde se entrenaría en los oficios de delinquir especializándose en el robo de autos, razón por la que a los 18 años caería preso pagando una condena de 7 años de cárcel.
Con sólo dos días en la cárcel, López fue nuevamente violado, esta vez por cuatro presos mayores que él. En venganza, construyó un cuchillo con los utensilios de la prisión y dos semanas más tarde asesinó a cada uno de los cuatro hombres que lo habían violado. Las autoridades juzgaron el caso como defensa propia y no por el cargo de asesinato, simplemente se le agregó un adicional de dos años a la condena inicial, el robo del vehículo. La prisión, junto a sus traumas de una niñez difícil, terminaron de causar un un daño irreparable a la mente de López.
En 1978 López salió de prisión y se trasladó a Perú donde se dedicó a viajar sin rumbo, dejando tras de sí un terrible reguero de violaciones y asesinatos. Durante este tiempo, -que él más tarde reconoció-, había empezado a atacar violentamente y asesinar por lo menos 100 muchachas jóvenes de tribus locales por toda la región.
Tras intentar secuestrar a una niña de 9 años perteneciente a una tribu indígena del norte de Perú, fue detenido por los mismos indios que lo torturaron e intentaron linchar hasta que una misionera americana amiga de la tribu, los convenció de entregarlo a las autoridades.
López fue atado y depositado en la parte trasera de la camioneta de la misionera, que se lo lleva para entregarlo a las autoridades, pero ésta apiadándose de él, y sin conocer realmente nada de su pasado, lo liberó en la frontera de Colombia.
Durante sus viajes entre Ecuador y Colombia continuó con su oleada de violaciones y muerte. Sin embargo, las autoridades relacionaron las desapariciones con el crecimiento de la demanda de esclavos sexuales y trata de blancas. Los cuerpos no eran encontrados y por tanto las investigaciones no se desarrollaban a profundidad. Esto, hasta aquel desentierro natural en Ecuador en 1980, que había revelado cuatro cuerpos infantiles con señales de estrangulamiento.
Cuando le preguntaron a López, qué hacía con sus víctimas este explicó que primero las violaba, y entonces las estrangulaba mientras miraba fijamente sus ojos.
“Quería tocar el placer más profundo y de la excitación sexual más profunda antes que su vida se marchitara”.[…] “Era como una fiesta. Pero después de un rato… porque no podía moverse, me aburría y me iba en busca de chicas nuevas.“
La policía estaba inicialmente escéptica ante las espantosas confesiones, casi increíbles , los enlaces con Perú y Colombia eran incapaces de demostrar lo contrario. Ante la evidente duda de los investigadores, López ofreció llevarlos a varios lugares donde él había enterrado a los cadáveres por todas partes del país .
Las dudas de los investigadores pronto empezaron a desaparecer cuando López los llevó a una apartada área en la vecindad de Ambato, donde descubrieron los cadáveres de 53 muchachas, de edades comprendidas entre ocho y doce años. De los 110 cuerpos que supuestamente habían sido enterrados en distintos lugares, muchos no fueron encontrados. Algunos de los investigadores opinaron que animales probablemente esparcieron los restos y las riadas habían “lavado” el terreno.
El director de asuntos de la prisión, Vencedor Lascano, más tarde explicó: "Si alguien confiesa autor de cientos de asesinatos y se encuentran más de 57 cadáveres, debemos creer lo que dice." Lascano también les dijo ese periodista, "pienso que su estimación de 300 es muy baja."
De cualquier modo, nunca se supo nada más de las declaraciones e investigaciones acerca de estos asesinatos. Lo que sí es conocido es que en 1980, se declaró culpable Pedro Alonso López del delito de múltiple asesinato y fue sentenciado a la pena máxima (20 años) cumpliendo sólo 14 años. Fue liberado y deportado a Colombia en 1994.
En Colombia fue detenido y procesado por sus crímenes, donde fue declarado “enfermo mental” y condenado a 4 años en una institución psiquiátrica. En 1998 fue declarado sano y dejado en libertad.
Desde entonces se desconoce el paradero del llamado Monstruo de los Andes. Las autoridades presumen que está muerto. Se sospecha que pudo haber sido asesinado por un cazarrecompensas o algún familiar de sus numerosas víctimas, pese a que todavía, de vez en cuando llegan reportes de gente que asegura haber visto al monstruo de los Andes en las montañas de Ecuador o Colombia.
Desde que fue encarcelado, los familiares de las víctimas ofrecieron una recompensa de 25000$ a quien acabara con él, ya fuese dentro de la prisión o fuera. No se sabe que nadie haya cobrado hasta el día de hoy dicha recompensa.

domingo, 8 de febrero de 2015

SIMON NKOLI. Un compromiso con la igualdad.

A pesar de la larga tradición homosexual de África, este continente en las últimas décadas se ha destacado por su feroz persecución de las personas LGTB. Sudáfrica es una excepción, su constitución proclama la igualdad de derechos y la no discriminación para las personas gais, lesbianas o transexuales. Conocieron las consecuencias del odio racial y entendieron, como en ningún otro país, las consecuencias del odio homofóbico. Simón Nkoli con el apoyo de Nelson Mandela ha tenido mucho que ver.
Simon Tseko Nkoli fue un activista anti-apartheid, defensor de los derechos de gays y personas VIH+ en Sudáfrica. Fue en la cárcel donde empezó a luchar por los derechos humanos, especialmente por la igualdad de derechos LGTB, logrando la implicación del Congreso Nacional Africano. Más tarde fundó CLOW, asociación que fue fundamental en el reconocimiento de los derechos de los homosexuales en la Constitución de su país, siendo éste el único de África que reconoce la igualdad de derechos. Para él la lucha por los derechos gays o contra el “aparheid” eran dos formas de luchar contra la emancipación.
Nkoli (1951.1997) nació en Soweto, en el seno de una familia de habla hispana. En 1984 fue detenido por la policía y fue condenado a muerte por "traición a la patria". En 1988 salió en libertad. Es entonces cuando fundaba el GLOW (Organización de Gays y Lesbianas de Witwatersrand). Su gran credibilidad y prestigio ayudó que muchas de sus tesis fueran recogidas tanto por su partido, como por la nueva Carta Magna que fue la primera Constitución en la que aparecen protegidos los derechos de los homosexuales.
No fue fácil conseguirlo, al principio muchos dirigentes del Congreso Nacional Africano se oponían, la misma Winnie Mandela quería salvar a los jóvenes de las garras de la homosexualidad contagiada por los blancos. Nelson Mandela le apoyó efusivamente y se logró incorporar este párrafo: “El estado no podrá discriminar injustamente, ya sea directa o indirectamente, a ningún individuo por razones de raza, género, sexo…u orientación sexual...” Sudáfrica ilegalizó la discriminación en su propia Constitución. Fruto de ello en el 2006 se legalizaba el matrimonio igualitario.
También fue uno de los primeros hombres africanos en anunciar públicamente que era homosexual y seropositivo, organizando un grupo de personas con VIH+ con sede en Johannesburg: el “Forum de hombres gais por la salud”. Tras 12 años conviviendo con el virus, en 1998 fallecía víctima del sida. Amsterdam le dedicó una calle, San Francisco celebra el día de Simon Nkoli.
Gracias a sus archivos y al enorme material dejado tras su muerte, en el 2003 Robert Colman puedo elaborar un emotivo documental, Simon & I , en el que se nos narra su vida. Su compromiso con los derechos humanos, su activismo pro-igualadad de derechos o su lucha contra el estigma del VIH han hecho de él un referente para todos los activistas por DDHH en el mundo.

EL VOLCAN CHIMBORAZO.EL PUNTO MAS ALEJADO DEL CENTRO DE LA TIERRA

Ubicado en la provincia de la Sierra ecuatoriana a la que da nombre, y rodeado por la Reserva de Producción Faunística Chimborazo, el volcán Chimborazo resulta extraordinario por muchas razones, entre ellas por ser el punto más alto de todo el Ecuador.
Aunque no es la montaña más grande del mundo, es considerada como el punto más alejado si se le mide desde el centro del planeta. El Chimborazo es famoso entre los montañistas expertos y recibe, desde todas las partes del mundo, visitantes que buscan obtener experiencias extremas. A pesar de que muchos de sus escaladores pasan tiempo aclimatándose en Quito, el punto de aclimatación más conveniente para ascensiones al Chimborazo está en Riobamba, la capital provincial. Se recomienda a los interesados en ascender el Chimborazo, contratar con anticipación los servicios de un guía profesional y apertrecharse con todos los enseres propios y profesionales para esta actividad.
La cumbre del Chimborazo es el punto más alto del todo el Ecuador con 6 268 metros por encima del nivel del mar, por tanto su clima es glacial. La montaña puede ser ascendida en cualquier época del año, pero las mejores condiciones se dan entre diciembre y enero y entre julio y agosto. Resulta absolutamente esencial contar con equipamiento de montañismo adecuado y contratar un guía profesional.
Las rutas de ascenso más frecuentemente utilizadas son la Normal y la de Whymper. Cuenta con dos refugios: la cabaña Carrel a 4 850 metros y la cabaña Whymper, a 5 000 metros.
Chimborazo se creía que se había extinguido, pero nuevos estudios han demostrado que todavía es un volcán activo. Aunque no hay erupciones históricas, Chimborazo entrado en erupción al menos 7 veces durante los últimos 10.000 años. Estas erupciones produjeron oleadas piroclásticas que llegaba hasta 3800 m de altitud. El intervalo medio de tiempo entre las erupciones individuales es de unos 1000 años y la última erupción ocurrió hace unos 1400 años, lo que significa que, estadísticamente, es debido por otra. Debido a su gran altura y su historia geológica de las erupciones explosivas, y la proximidad a zonas pobladas en Ambato y Riobamba cuencas, debe ser considerado como un volcán peligroso.
El volcán se derrumbó hace 35.000 años, produciendo una gran avalancha, cuyos depósitos subyacen en Riobamba y temporalmente había represado el Río Chambo, produciendo un lago efímero. Erupciones posteriores han sido dominantemente andesítico y construyó tres edificios a lo largo de una línea de este a oeste, la más joven y más occidental de la que forma la actual cumbre del Chimborazo.
Si alguien nos preguntara por el punto del planeta que se encuentra más cercano a la luna, a las estrellas o al espacio exterior, cuál sería nuestra respuesta? Muchos de nosotros, de nuevo, señalaríamos el Monte Everest. Sin embargo, es importante recordar que nuestro planeta no es una esfera perfecta, es más bien como una “pelota de playa” con alguien sentado sobre ella. Tiene ligeramente una mitad distendida, un fenómeno conocido como un “esférico achatado”, lo cual significa que existe un bulto que sobresale y circula a la tierra justo en el ecuador. Por lo tanto cualquier persona ubicada en esa parte del mundo esta “un poco más cerca del espacio exterior” que aquellos que están fuera.
Es por esto que personas en Ecuador, Kenya, Tanzania e Indonesia están todas un poco más cerca de la luna (alrededor de 13 millas). Y si escaláramos el tope de una montaña justo al Sur del ecuador, montañas como Kenya en Kenya o el Monte Kilimanjaro en Tanzania, estaríamos más cerca del espacio que si escaláramos el Monte Everest.
Joseph Senne, un ingeniero/encuestador, hizo los cálculos correspondientes y sus números fueron revisados por el director del planetario de Nueva York, Neil deGrasse Tyson, autor de un nuevo libro sobre la ciencia y el cosmos: “Death by Black Hole: And Other Cosmic Quandaries”. Cuando concluyeron los cálculos, sorprendentemente el punto más cercano a la luna y al espacio exterior se encuentra justo en la cima del volcán Chimborazo en Ecuador. De acuerdo a Senne, el Chimborazo es 1.5 millas más alto que el Monte Everest, o en otras palabras 1.5 millas más cercano al espacio exterior.
En resumidas cuentas, si definiéramos el punto más alto sobre el nivel del mar, la respuesta sería el Monte Everest. Pero si definiéramos el punto más cercano al espacio exterior, entonces el Chimborazo sería la respuesta.

EL TESORO DEL GALEON "CONCEPCION".

En 1641, la nave insignia de la flota española en el nuevo mundo, que zarpó de Veracruz con rumbo a España, naufragó en una tormenta al ser lanzada contra un arrecife unos 130 kilómetros al norte, de lo que es hoy la República Dominicana. El nombre del galeón era Nuestra Señora de la Limpia y Pura Concepción, llamado también simplemente El Concepción.
Los supervivientes del naufragio habían asegurado que las bodegas de la nave no bastaban para contener todas las riquezas del valioso cargamento. Los españoles llevaron a cabo varios intentos infructuosos de localizar los restos en el arrecife. La peligrosa masa de coral en la que había zozobrado el barco tenía casi 65 kilómetros de longitud, y en algunos lugares más de uno y medio de ancho. Otras naciones y algunos bucaneros hispanos trataron también, en vano, de encontrarlo.
En 1687, 46 años después del naufragio, William Phips, joven agricultor de Nueva Inglaterra, que se hizo carpintero de buque y capitán de la marina mercante, obtuvo información del lugar del hundimiento y decidió probar suerte. Con dos buques bien armados, levó anclas con rumbo a las Antillas. El capitán Phips atravesó el Atlántico a bordo del James and Mary, y fondeó en la bahía de Puerto Plata, en la costa norte de la República Dominicana.
Dijo a las autoridades españolas que estaba allí en misión comercial, y con ese pretexto envió el otro buque, el Henry, junto a su ayudante el capitán Francis Rogers y a un grupo de buzos nativos a buscar los restos del naufragio, mientras él permanecía en puerto para vigilar que nada interfiriera su verdadera misión. Los buzos encontraron fragmentos del Concepción, que Rogers describió con algo de exageración, como el barco más rico que jamás había zarpado de las Indias Occidentales.
En su cuaderno de bitácora, que ningún otro buscador de tesoros leyó hasta 1978, Rogers describía con todo lujo de detalles y datos la posición del Concepción. Los dos barcos pasaron 59 días en el lugar del naufragio y luego zarparon para Inglaterra con casi 30 toneladas de monedas, barras y planchas de plata, más de once kilos de oro en lingotes y varios sacos con piedras preciosas. Aunque Phips y Rogers sabían que aún quedaba parte del tesoro en el Concepción, aquella fue su última expedición.
Pero la leyenda y el atractivo del Concepción perduraron y, durante unos trescientos años, el barco fue señuelo de cientos de buscadores de tesoros, expediciones algunas de ellas encabezadas por Jacques Cousteau. Todas fracasaron, hasta que un joven norteamericano, Burt Webber, se interesó en el asunto.
Webber, que se crió en una pequeña localidad de Pennsylvania, era de salud delicada. A los dos años tuvo un eccema crónico que no respondía a ningún tratamiento, padecía también asma bronquial, que a menudo le dejaba sin aliento. A pesar de esas dolencias, disfrutaba de las actividades físicas y la búsqueda de históricos naufragios. Fracasos como la búsqueda del tesoro del carguero Atocha o el Galeón Nuestra Señora de las Maravillas, naufragado en 1656, dejaron a Burt muy deprimido y angustiado. Por un tiempo pensó que estaba predestinado a no encontrar jamás tesoro alguno. Durante once años había estudiado y aprendido. Se hizo experto en el manejo de instrumentos electrónicos submarinos, y todo ello no le había servido de nada.
Si bien Burt desempeñó diversos trabajos para sostener a su familia, en ningún momento echó su sueño al olvido…
Continuó sus investigaciones en la Biblioteca del Congreso, en la capital estadounidense, y en los archivos españoles. Fue allí donde conoció a Haskins Eduard, que durante años había investigado acerca del Concepción en España, en el Museo Británico y en otros archivos de Inglaterra. Había hallado el cuaderno de bitácora de William Phips. Pero era el cuaderno de bitácora del Henry, barco que acompañaba al de Phips, el que muy probablemente guardaba el secreto del tesoro sumergido. No había pistas del otro cuaderno, pudo haberlo pasado por alto inadvertidamente, o haberse perdido o destruido en los bombardeos de Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial.
En abril de 1978 un profesor de la facultad de economía de Londres, Peter Earle, quien se proponía escribir un libro sobre el tema, escribió a Haskins una carta que incluía unas frases escritas como al azar,“ Dicho sea de paso, tengo el cuaderno de bitácora de Francis Rogers“, no me interesa la búsqueda del tesoro sino la historia. Tiene usted algo de eso?. 
Y allí estaba,… detalles de latitud, puntos
El 30 de noviembre después de meses de exploración con equipos de alta tecnología, Webber y sus buceadores encontraron el Concepción. Los restos se encontraban en una grieta submarina entre los corales.,unos grandes obstáculos para la navegación que salían a la superficie durante la marea baja. El descubrimiento fue noticia en todo el mundo. de referencia del buque fondeado, descripciones de la cresta del arrecife que enmascaraba el tesoro, todo con una minuciosidad que excedía lo esperado.
Un total de 60.000 monedas de plata fueron recuperadas por el equipo de Webber, además de multitud de artefactos y cadenas de oro. Los artefactos y el oro fueron entregados al gobierno de la República Dominicana como parte de su patrimonio cultural, proclamando a Webber héroe nacional.
Según Webber si todo esto desaparece en manos privadas, no es beneficioso para el interés público, no hay oportunidad de estudiarlo y admirarlo. En el caso del Concepción parte de lo que allí se recuperó paso a formar parte del patrimonio del país, conservado por el Museo Nacional. Webber y sus socios se negaron a entrar en detalles acerca de la cuantía del tesoro. El peso de la plata en sus distintas formas pudo ser calculado indudablemente en toneladas.
Cálculos extraoficiales lo estiman en miles de millones de dolares. Si contamos las 30 toneladas de monedas y parte del tesoro que fue rescatado por el capitán William Phips en 1687, indudablemente bien podría ser el mayor tesoro encontrado en todo el siglo pasado…Sin lugar a dudas si era cierto que las bodegas del Concepción no bastaban para contener todas las riquezas,..¡ quizás la avaricia puedo romper el barco!.

EFEMERIDES: 8 DE FEBRERO DE 1828. Nace Julio Verne.

Julio Verne nació el 8 de febrero de 1828 en Nantes (Francia). Fue un joven rebelde y propenso a la aventura. Desde muy chico sintió inclinación por los viajes; intentó fugarse en un navío hacia la India cuando tenía tan sólo once años. Su padre consiguió detenerlo en el mismo barco y le aplicó un severo castigo: lo azotó con un látigo y lo encerró a pan y agua. Pero lo que más le dolió fue la promesa que le obligó a pronunciar: "nunca pretenderé viajar más que con la imaginación". Frase que quizás influyó en la tan viajera y atrevida imaginación que volcó en sus obras años más tarde.
Pasada la adolescencia se traslada a París, donde comienza a relacionarse con la intelectualidad del momento: Víctor Hugo, Eugenio Sue, etc., y consigue la amistad y protección de los Dumas, padre e hijo. En 1850 acaba sus estudios de Derecho y su padre lo conmina a volver a Nantes. Pero Julio se resiste, afirmándose en su decisión de hacerse un profesional de las letras.
Es por esta época cuando Verne, influenciado por las increíbles cotas que alcanzaban por aquel entonces la ciencia y técnica, concibe el proyecto de crear la literatura de la edad científica, vertiendo todos estos conocimientos en relatos épicos, ensalzando el genio y la fortaleza del hombre en su lucha por dominar y transformar la naturaleza.
Pero para conseguir dinero para vivir, una vez que su padre le cortó el suministro, escribe obras de teatro y operetas, de calidad y éxito irregulares, pero en cualquier caso un trabajo agotador e insatisfactorio, puesto que le robaba el tiempo necesario para el estudio de esas ciencias que tanto admiraba.
En 1856 conoce a Honorine de Vyane, con quien se casó en 1857 tras establecerse en París como agente de bolsa. Su carrera como tal no le resultó en absoluto satisfactoria, y así Verne siguió el consejo de un amigo, que fue su editor, P.J. Hetzel, y convirtió en novela un relato descriptivo sobre África. Cinco semanas en globo (1863), fue un éxito fulminante y tuvo como resultado un espléndido contrato con Hetzel que garantizó al joven e inexperto novelista (tenía 35 años cuando publicó su primer libro) la cantidad anual de 20.000 francos durante los siguientes veinte años, a cambio de lo cual Julio Verne se obligaba a escribir dos novelas de un nuevo estilo cada año. El contrato fue renovado por Hetzel y más tarde por el hijo de este, con el resultado de que, durante más de cuarenta años, los Viajes extraordinarios aparecieron en capítulos mensuales dentro de una revista llamada: Magazine d'Education et de Recreation. (Revista de la Educación y la Recreación ).
Estaba claro que el destino de la obra de Verne, quien se anticipó a su tiempo con más lógica y acierto que la mayoría de los escritores del género, con la única excepción de nombres como H. G. Wells, tenía que ser como un auténtico filón para el arte que estaba naciendo al mismo tiempo que sus libros: el cine.
La obra de Verne, en efecto, estuvo entre las más adaptadas dentro de la literatura: desde Las tribulaciones de un chino en China hasta La vuelta al mundo en ochenta días , los modos de presentar su obra en el cine fueron muy diversos. Pero son otros los títulos que merecieron un tratamiento más respetuoso y un acercamiento más profundo, como Veinte mil leguas de viaje submarino , Viaje al centro de la Tierra o De la Tierra a la Luna (adaptada entre otros por George Mélies) que inspiraron lo que puede denominarse con toda justicia como el primer film serio de ciencia ficción posibilista realizado par los americanos en 1950: Con destino a la Luna (Destination: Moon). Tan dotado para la ciencia ficción como para la aventura pura y simple ( Los hijos del capitán Grant, Miguel Strogoff ), Verne une las dos vertientes en una de sus obras más sólidas y afortunadas, Veinte mil leguas de viaje submarino , en la que presentó a uno de sus personajes más logrados, patéticos y humanos, el capitán Nemo (nadie), especie de trágico holandés errante que vaga sin rumbo de una parte a otra del mundo -en una sorprendentemente real anticipación de lo que en su día serán los submarinos atómicos- en su Nautilus.
Pese a todo, la vida de Verne no fue fácil. Por un lado su dedicación al trabajo minó hasta tal punto su salud que durante toda su vida sufrió ataques de parálisis. Por si esto fuera poco era diabético y acabó por perder vista y oído. Su hijo Michael le dio los mismos problemas que él mismo había proporcionado a su padre y, desgracia entre las desgracias, sufrió una agresión por parte de uno de sus sobrinos, que le disparó un tiro a quemarropa dejándolo cojo. Su vida marital tampoco fue todo lo feliz que él hubiera deseado. Verne también se interesó por la vida política, llegando a ser elegido concejal de Amiens en 1888 por la lista radical; fue reelegido en 1892, 1896 y 1900. Murió el 24 de marzo de 1905.

sábado, 7 de febrero de 2015

EL RELAMPAGO DEL CATATUMBO: El relampago casi perpetuo.

La contaminación ambiental y el desgaste de los recursos naturales, como consecuencias del crecimiento acelerado de la población, provocaron el deterioro progresivo de la Capa de Ozono que recubre la Tierra, afectando a todos los seres vivos que habitan en nuestro planeta.
Esta capa invisible, que contiene una concentración relativamente alta de ozono, es vital para la supervivencia de los humanos, la fauna y la flora. Pero debido a la utilización de materiales contaminantes, la especie humana ha debilitado su consistencia, en diferentes puntos del planeta, provocando el calentamiento global y la extinción de algunas especies de animales y de vegetales.
En 1995, gracias a la firma del Protocolo de Montreal, instituido por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), se estableció el 16 de septiembre de cada año, como Día Internacional de la Protección de la Capa de Ozono. La finalidad de tan relevante tratado, refirió la eliminación gradual y obligatoria de las sustancias contaminantes que destruyen la Capa y en el convenio, convergen las políticas de más de 198 naciones, pertenecientes a los cinco continentes del mundo.
En Venezuela, como dato curioso, ocurre un fenómeno meteorológico vinculante a la Capa de Ozono, llamado El Relámpago del Catatumbo, al sur del Lago de Maracaibo. Estas tormentas eléctricas, son capaces de producir un millón 176 mil relámpagos por año, produciendo el 10% del ozono, que contiene la Capa.
La organización Guinness World Records, entregó a Venezuela el certificado oficial de que el conocido «Relámpago del Catatumbo», era el fenómeno meteorológico que más rayos por kilómetro cuadrado y año deja en el mundo. Este fenómeno lleva este nombre porque se produce en las inmediaciones del río Catatumbo, cerca de Maracaibo. Debido a una particular orografía, los vientos alisios del nordeste son obligados a ascender por la Cordillera de Mérida, dando lugar a la formación de nubes de desarrollo vertical, más conocidas como Cumulonimbos, que son imprescindibles para la formación de tormentas.
Este fenómeno se produce ininterrumpidamente desde el mes de abril hasta noviembre, aunque ha habido años en los cuales se han registrado más de 260 días de tormenta al año.
Además las cifras son realmente espeluznantes, ya que los estudios que se han hecho en la zona para poder certificar este récord, han concluido que anualmente se produce una cifra de 1.176.000 rayos, con una densidad de 250 rayos por kilómetro cuadrado cada año.
Anteriormente, este récord estaba en posesión de la ciudad de Kifuka, situada en la Republica del Congo, con una densidad de 160 rayos por kilómetro cuadrado al año. Sin embargo, si nos ceñimos a estadísticas oficiales, podemos comprobar que aunque la densidad de rayos sea menor, esta zona del Congo registra una media anual de 300 días de tormenta.
Las tormentas venezolanas generan una elevada cantidad de ozono dando como resultado el 10% de la capa de nuestro planeta. Por sus potencialidades únicas, los defensores de la naturaleza locales buscan catalogarlo como patrimonio de la humanidad bajo la protección de la Unesco, y en caso de lograrlo sería el primer fenomeno meteorológico protegido por la organización internacional.
Los indígenas wari ofrecen una explicación curiosa de los relámpagos: según ellos, se debe a la reunión de millones de luciérnagas que rinden tributo a los padres de la creación. Al ser visto a 400 kilómetros de distancia los europeos, a su vez, lo llamaron 'el Faro de Maracaibo' : en la época de la navegación a vela los barcos que surcaban el lago podían navegar sin ningún problema gracias a la luz de los relampágos.

EL ORIGEN DE LA LUNA.

La Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años, y los científicos piensan que la Luna nació poco después. La explicación que prevalece para el origen de la Luna, conocida como la hipótesis de impacto gigante, es que fue el resultado de dos protoplanetas que chocaron: la Tierra en formación y un objeto del tamaño de Marte llamado Theia. Una gran cantidad de escombros acabaron formando la Luna.
"La hipótesis del impacto gigante es muy válida para la explicación de la mayoría de las características de la Luna", dijo el autor principal del estudio, Daniel Herwartz, un geoquímico de isótopos de la Universidad de Göttingen en Alemania
Por ejemplo, una colisión de este tipo podría ayudar a explicar por qué la luna es baja en sustancias que se evaporan con bastante facilidad, como el agua. "Los informes de pequeñas cantidades de agua en la Luna no cambian esa visión", dijo Herwartz. "En comparación con la Tierra, la luna está todavía completamente seca", señaló.
Sin embargo, los científicos aún tienen dudas acerca de esta idea debido a la química de la Luna. Los modelos del impacto gigante a menudo dicen que la luna debía estar aproximadamente formado en un 70% de restos de Theia. El problema es que la mayoría de los planetas del sistema solar tienen firmas químicas únicas, y la Tierra y su luna también deberían tenerlas. Sin embargo, la Tierra y la Luna parecen similares cuando se trata de versiones de elementos llamados isótopos.
Ahora, por primera vez, Herwartz y sus colegas han encontrado diferencias en la composición isotópica de la Tierra y la Luna hallazgos que apoyan la hipótesis de impacto gigante de cómo se formó la Luna.
Los investigadores se centraron en las proporciones entre dos isótopos diferentes de oxígeno - el oxígeno-16, que tiene ocho neutrones en su núcleo, y oxígeno-17, que tiene nueve. Las proporciones de isótopos de oxígeno pueden variar mucho de un planeta a otro. Inicialmente, los científicos examinaron las rocas lunares que salieron despedidas de la Luna por impactos cósmicos y aterrizaron en la Tierra como meteoritos. Sin embargo, estas muestras estaban contaminadas por los isótopos de oxígeno en el agua de la Tierra.
En cambio, Herwartz y sus colegas observaron rocas lunares proporcionadas por la NASA que fueron recogidos por los astronautas durante las misiones Apolo. Los investigadores descubrieron que estas rocas contienen un poco más de oxígeno-17 que de oxígeno-16 en comparación con rocas terrestres.

EL CUERPO IMPERIAL DE CAMELLOS.

Cuando en los desiertos de Libia estalló la revuelta de las tribus senussi de los desiertos de ese país en 1916, los aliados “echaron mano” de las tropas provenientes de la fallida campaña de Gallipoli, en su mayoría australianos. Ante la dificultad del terreno en donde se iba a dar esta campaña, enormes extensiones de desierto donde el agua era un bien muy escaso, los mandos aliados cayeron en la cuenta de que un animal habituado a ese tipo de climatología les podía ser de mucha ayuda: el camello.
Se daba la circunstancia además que el camello era un animal que había sido introducido en el siglo XIX en Australia (done era usado para el transporte de materiales por sus desiertos) por lo que una parte de esos australianos ya estaban familiarizados en su “uso”. De esta manera se crearía una fuerza compuesta por cuatro batallones de infantería montada a camello; acababa de nacer el “Cuerpo Imperial de Camellos”.
Esta eventual fuerza tendría su base fijada en las proximidades de El Cairo, donde realizarían su fase de instrucción a los pies de las pirámides, y cada batallón estaría compuesto por cuatro compañías, cada una con unos ciento cincuenta hombres. De esos primitivos cuatro batallones, dos de ellos eran australianos, uno británico y el cuarto estaba compuesto por dos compañías australianas y dos nueva zelandesas y formarían la 1ª Brigada Imperial del Cuerpo de Camellos.
Además contarían con sus propias secciones de ametralladoras y con una batería de artillería de campaña hindú además de un servicio veterinario específico y una unidad logística. Los camellos usados por este nuevo Cuerpo serían en su mayoría “machos”, ya que eran menos robustos que el camello “hembra” y más dóciles y fáciles de conseguir. En comparación con un caballo, el camello podía pasar hasta cinco días sin agua y tenía un radio de acción de unas sesenta millas. Además sus largas piernas y duras pezuñas eran idóneas para la arena y gravilla de los desiertos. Eso sí necesitaba más forraje que su colega equino. La misión del Cuerpo Imperial de Camellos sería la de patrullar el largo desierto libio, realizando labores de exploración y manteniendo escaramuzas con los rebeldes. El éxito de esta nueva unidad hizo que los batallones fuesen reforzados con catorce compañías más, tanto australianas y nueva zelandesas como británicas que pasaron a ser unidades de caballería convencionales a unidades de infantería montadas a camello.
Ante este triunfo en los desiertos libios, el Imperial Camel Corps sería transferido a los desiertos del Sinaí para luchar contra el ejército otomano. Allí mantendría diferentes combates en el camino hacia Palestina, sufriendo un buen número de bajas durante la 2ª batalla de Gaza (19 de Abril de 1917).
Fue en esa tierra, donde el clima era más frio, donde el ICC comenzó a perder su eficacia ya que la humedad y el terreno ya no eran nada idóneos para los camellos y muchos enfermaron. Además la abundancia de agua hacía que los caballos, más rápidos que los camellos, pudiesen ser más rápidos abrevados que los camellos, que por otra parte necesitaban mucho más forraje.
Además su relativo escaso número de hombres les obligaba a no tener combates abiertos contra las fuerzas turcas y a necesitar de un apoyo constante de caballería convencional. Cuando cayó Jerusalén, el Cuerpo Imperial de Camellos fue retirado: Algunos hombres fueron transferidos a los recién creados 14º o 15º Regimiento de Caballería Ligera Australiana o recuperarían su antigua condición de caballería a la vieja usanza, otros fueron transferidas a realizar acciones de diversión al rio Jordán sin llegar a entablar combate, una buena parte de los camellos fueron cedidos a las fuerzas árabes rebeldes etc etc. Entre sus acciones más recordadas, además de la mencionada batalla de Gaza, está la defensa de la colina de Musallabeh en Abril de 1918 donde un contingente del ICC al quedarse sin granadas de mano mantuvo la posición arrojando cantos y piedras cuesta abajo contra los turcos que les acosaban. Esa colina será desde entonces conocida como “la chepa del camello”.
Aunque mayormente desactivado en 1918, al menos el 2ºBatallón mantendría su actividad con patrullas de vigilancia hasta mediados de 1919, cuando finalmente sería disuelto. 346 hombres morirían en la guerra.

viernes, 6 de febrero de 2015

CUAJADA DE CARNAVAL GRANAINA.

Cuajada de carnaval, uno de los dulces más típicos de la ciudad de Granada, se hace con los restos de los mantecados de Navidad y llena las pastelerías de la ciudad los meses de enero y febrero. Dicen que tiene su origen como casi muchos dulces o comidas andaluzas en la época árabe pero lo pongo en duda ya que el ingrediente principal del mantecado es la manteca de cerdo.
Es una forma perfecta de aprovechar los mantecados que os han sobrado de Navidad, aunque en Granada es fácil encontrar en algunos establecimientos estos días mantecados para preparar este delicioso postre, que se come a cucharadas.
La cuajada de carnaval se presenta siempre en una fuente o lebrillo de cerámica granadina, más conocida como Fajaluza, y se termina con un adorno de canela y azúcar glass formando dibujos como la granada, símbolo de la ciudad...
Ingredientes 

  • 400 gr de mantecados, polvorones...* 
  • 150 gr de alemndra en cubitos 
  • 25 gr de harina fina de maíz, maizena 
  • 3 huevos 
  • 100 gr de azúcar 
  • 300 gr de leche 
  • 1 cucharadita de esencia de limón 
  • Cabello de ángel. 
  • Aceite de oliva virgen extra 
  • Un chorrín de leche 
  • Azúcar glass 
  • Canela
Elaboración
En un cuenco ponemos la leche, el azúcar, la maizena, los huevos y la esencia de limón.Mezclamos y reservamos.
En un cazo ponemos un poco de aceite de oliva virgen extra con las almendras a fuego medio hasta que estén doradas.
Añadimos la mezcla reservada a las almendras y a fuego medio cocinamos sin dejar de mezclar hasta que espese.
Machacamos los mantecados.
Forramos nuestro lebrillo con estos mantecados, el fondo y las paredes. Como estos dulces deben tener menos manteca que los mantecados o polvorones de Navidad hay que añadirles una pizquita de leche para forra los laterales, así evitaremos que luego al cortar se nos desmorone en exceso. Otra opción es no forrar el lateral y hacerlo sólo con capas, así nos aseguramos que quede bien compactado el conjunto.
Ponemos en el fondo una capa finita de cabello de ángel.Encima una capa de la crema, esta más gruesa que la de cabello.
Ahora otra capa de mantecados, en algunas pastelerías le ponen una capa de bizcochos de soletilla.
Otra capa de cabello de ángel.Otra capa de crema.Y terminamos con una capa de mantecados.
Ya sólo nos queda decorar nuestra Cuajada de carnaval.
Ponemos una generosa capa de canela,Y jugando con azucar glas,hacemos nuestro dibujo.
Guardamos en la nevera unos 30 minutos y lista para tomar.

EL MITO DE TESEO,ARIADNA Y EL MINOTAURO.

Cuenta la leyenda que Poseidón, dios de los océanos, obsequió a Minos, rey de Cnosos (Creta), con un magnífico toro blanco para que se lo ofrendara en sacrificio, pero éste, no sabemos por qué oscuras razones, se apropió del animal.
Para vengarse, Poseidón hizo que Pasífae, esposa de Minos, se enamorara perdidamente del toro, que se dejó querer. De tales amores, Pasífae dio a luz al Minotauro, de cuerpo humano y cabeza de toro, que rápidamente y en obediencia al oráculo pertinente, fue escondido de las miradas curiosas.
Para ocultar su vergüenza, se dice que Minos encargo a Dédalo la construcción de un vasto palacio del que fuera imposible escapar.
En cada novilunio había que sacrificar un hombre al Minotauro, pues cuando el monstruo no satisfacía su apetito, se precipitaba fuera para sembrar la muerte y desolación de los habitantes de la comarca.
Un día, el Rey Minos recibió una trágica noticia: su hijo Androgeo acababa de morir asesinado en Atenas. Minos clamó venganza, reunió a su ejercito y lo envió a Atenas para iniciar el ataque.
Atenas, al no estar preparada, no pudo ofrecer resistencia y solicitó la paz. Minos, con severidad dijo: “Os ofrezco la paz, pero con una condición: cada nueve años, Atenas enviará siete muchachos y siete doncellas a Creta para que paguen con su vida la muerte de mi hijo”.
Aquellos jóvenes serían arrojados al Minotauro para que los devorara. Los atenienses no tuvieron más remedio que aceptar aunque con una única reserva: que si uno de los jóvenes conseguía matar al Minotauro y salir del laberinto (cosa poco menos que imposible) no sólo salvaría su vida, sino también la de sus compañeros, y Atenas sería eximida de dicha condena.
Dos veces pagaron los atenienses el trágico tributo. Se acercaban ya el día en que por tercera vez la nave de velas negras, signo de luto, iba a surcar la mar. Entones, Teseo, hijo único del rey de Atenas, Egeo, ofreció su vida por la salvación de la ciudad.
El Rey y su hijo convinieron en que si a Teseo le favorecía la suerte, el navío que los volviera al país enarbolaría velas blancas.
La prisión en Creta, donde Teseo y los otros jóvenes fueron alojados como prisioneros lindaba con el parque por donde las hijas del Rey Minos, Ariadna y Fedra, solían pasear. Un día el carcelero avisó a Teseo que alguien quería hablarle. Al salir, el joven se encontró con Ariadna, quien subyugada por la belleza y la valentía del joven decidió ayudarle a matar al Minotauro a escondidas de su padre. “Toma este ovillo de hilo y cuando entres en el Laberinto ata el extremo del hilo a la entrada y ve deshaciendo el ovillo poco a poco. Así tendrás una guía que te permitirá encontrar la salida”. Le dio también una espada mágica.
A la mañana siguiente, el príncipe fue conducido al Laberinto, tomó el ovillo, ató el extremo del hilo al muro y fue desenrollándolo, a medida que avanzaba por los corredores.
Tras mucho caminar, penetró en una gran sala y se encontró frente al temible Minotauro, que bramaba de furor se lanzó contra el joven. El Minotauro era tan espantoso, que Teseo estuvo a punto de desfallecer, pero consiguió vencerle con la espada mágica.
Le bastó luego seguir el hilo de Ariadna en sentido inverso y pronto pudo atravesar la puerta de salida.
Teseo salvó su vida, la de sus compañeros y liberó a su ciudad de tan horrible condena. Dispuestos ya a reembarcar, Teseo llevó a bordo en secreto a Ariadna y también a Fedra, quien no quiso abandonar a su hermana mayor.
Durante el viaje y tras una feroz tormenta tuvieron que refugiarse en la isla de Naxos. Vuelta la calma, emprendieron el retorno, pero Ariadna no aparecía. La buscaron, la llamaron, pero fue en vano. Finalmente abandonaron la búsqueda y se hicieron a la mar.
Habían zarpado cuando Ariadna despertó en el bosque, después de caer extenuada por el cansancio. De pronto, y rodeada por una monumental ceremonia se le apareció el joven más bello que nunca antes haya visto. Era Dionisios, dios del vino, quien le ofreció matrimonio y hacerla inmortal.La joven aceptó y después de un viaje triunfal por la Tierra, el dios la llevó a su morada eterna.
Al mismo tiempo, Minos, encolerizado por la fuga, encarceló a Dédalo y a su hijo Ícaro en el laberinto.
Aunque los prisioneros no podían encontrar la salida, Dédalo fabricó unas alas de cera para que ambos pudieran salir volando del laberinto. Ícaro, sin embargo, voló demasiada cerca del sol; sus alas se derritieron y cayó al mar. Dédalo voló hasta Sicilia, donde fue recibido por el rey Cócalo. Minos persiguió después a Dédalo pero las hijas de Cócalo lo mataron.
En tanto, en Atenas cundía la tristeza. El anciano Rey iba todos los días a la orilla del mar, esperando ver a su hijo retornar.
Al fin, el barco apareció en el horizonte, pero traía las velas negras pues Teseo, abatido por la desaparición de Ariadna había olvidado izar las velas blancas, signo de su victoria.
Egeo se desesperó, y loco de dolor, el rey se arrojó al mar que desde entonces lleva su nombre.
Pasó el tiempo y los atenienses reunidos en asamblea ofrecieron la corona a Teseo, quien se casó luego con Fedra y reinó por largos años.
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